Validé cliniquement

Valériane: Remède naturel contre l’insomnie

La valériane apporte un sommeil qui se mérite, car elle a un goût bien désagréable! Avant de commencer un traitement avec cette plante, il vaut la peine d’essayer d’autres méthodes pour améliorer votre sommeil.

Comment s’en procurer?

Cueillette

Courante sous nos latitudes, elle préfère les lieux humides et ombrés, les bords de ruisseaux. Facile à identifier lors de la floraison.

Culture

Semis (graines minuscules, ne pas enterrer) ou division de touffes, sur sol humide, plutôt calcaire, riche en humus. Semer les graines de l’année, dès leur maturité (juillet/août). Se propage bien sur sols frais

Achat

Les graines et plantons se trouvent rarement en jardinerie. La plante séchée peut s’acheter dans toutes les herboristeries et dans certaines pharmacies, où des extraits, teintures et autres dérivés se trouvent aussi.

Récolte et conservation

Racines récoltées en septembre-octobre. Sécher au moins deux semaines, conserver en flacons hermétiques. Les racines de valériane dégagent une odeur assez désagréable qui pourrait faire croire qu’elles sont en décomposition. En fait, il s’agit de l’odeur normale de la plante qui contient un acide organique.

Mode d’emploi

Préparation, dosages

Verser une cuillère à café (2 à 3 grammes) de racine de valériane coupée en petits morceaux dans une tasse, y ajouter de l’eau bouillante et laisser infuser 4 à 5 minutes. Boire 1 heure avant le coucher. Le goût peut être amélioré par exemple avec de la menthe, de la verveine ou de la fleur d’oranger.

La valériane est souvent combinée avec de la mélisse ou du houblon, deux autres plantes aux effets calmants. Est-ce que cela en vaut la peine ? Quelques études sur ces types de préparations ont donné des résultats positifs, mais on ne sait pas si le mélange est meilleur que la plante seule.

Autres indications

Aucune ayant fait l’objet d’études cliniques.

Durée du traitement

Prévoir une cure de trois à quatre semaines. La valériane n’est pas un somnifère du type « assommoir », elle aide à retrouver un sommeil de bonne qualité de façon durable, et ceci sans créer de dépendance au médicament. Pour cela, il est nécessaire d’être patient sur quelques jours car l’effet se fera sentir progressivement.

Utilisation traditionnelle

Somnifère, sédatif léger, antispasmodique, expectorant.

Effets secondaires

Des céphalées et une certaine fatigue matinale ont été rapportées dans de rares cas (environ 3 % des utilisateurs). Ne provoque pas de dépendance ni, par comparaison avec un placebo, de diminution des réflexes ou de la concentration . Éviter quand même de conduire ou de manipuler des outils dangereux dans les heures qui suivent la prise de valériane, en raison de son effet sédatif.

Contre-indications, précautions et interaction

Aucune connue.

La plante

Nom

fr: Herbe aux chats | en: Valerian | de: Baldrian | es: Valeriana

Type de plante

Plantes herbacées à souche vivace.

Signes distinctifs

Plante non poilue ombelle de petites fleurs roses. Longues tiges cannelées (jusqu’à 1,5 mètre) partant d’une rosette de feuilles très découpées. Minuscules graines à aigrette (comme celles du pissenlit). Pas d’odeur particulière de la feuille froissée. Racines en touffes, jamais pivotante (comme celle d’une carotte). Aime plutôt l’ombre et l’humidité.

A ne pas confondre

Ne pas utiliser d’autres types de valériane (généralement plus petites, ou de feuillage très différent). Attention à ne pas confondre avec l’eupatoire à feuilles de chanvre (grosses touffes de tiges rondes et poilues). Autre confusion possible : certaines ombellifères (comme la ciguë), mais ces plantes ont généralement des fleurs blanches (parfois jaunes), elles dégagent de fortes odeurs lorsqu’on froisse leurs feuilles, leurs racines sont généralement pivotantes et leurs graines, bien plus grandes, ne sont jamais pourvues d’aigrettes.

Références

Références scientifiques

L’efficacité de la valériane comme régulateur du sommeil a été bien démontrée. On a observé que la plante est nettement plus efficace qu’un placebo pour obtenir un endormissement rapide et un sommeil de bonne qualité  et comparable à un somnifère de synthèse (l’oxazépam) quant à son efficacité.

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